错误的地点,错误的时间:Twitter 首席执行官的情况如何如此糟糕


纽约
美国有线电视新闻网业务

去年 11 月,在联合创始人杰克·多尔西 (Jack Dorsey) 突然辞职后,帕拉格·阿格拉瓦尔 (Parag Agrawal) 接任 Twitter 首席执行官时,他在公司之外鲜为人知。

十个月后,阿格拉瓦尔出现在举报人的爆料中,在国会听证会上被点名斥责,并在公开和私下受到世界首富(以及他未来的潜在总统)的批评。

并发症并没有消退。 埃隆马斯克本周建议寻求收购推特的交易

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根据周二提交的一份股票文件,最初商定的价格为每股 54.20 美元。 此举可能会结束正在进行的关于马斯克退出 440 亿美元收购交易的法律斗争,该交易将在两周内进行审判。 如果推文

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阿格拉瓦尔决定继续实施这项提议,他可能很快就会失业,或者为与他争吵数月的亿万富翁工作。

即使对于一家习惯于动荡时期的公司来说,阿格拉瓦尔在 Twitter 领导层的任期也出现了不同寻常的混乱程度:与马斯克的可怕收购战; 前执行官声称存在严重的安全漏洞; 经济低迷打击了其核心广告活动。

即使是最有经验的 CEO,这也足够了。 但 Agrawal 是一位拥有十年历史的 Twitter 资深人士,之前曾担任该公司的首席技术官,他从未经营过一家公司——更不用说世界上最重要的社交媒体平台之一了。

“我认为 Barrage 排名靠前是因为他们认为一切都将保持现状,”哥伦比亚商学院管理学教授比尔·克莱伯 (Invoice Kleiber) 说。 去年就是这样。

尽管面临挑战,Agrawal 仍设法继续扩大平台的用户群,并推出了多项新功能,包括备受期待的发布按钮测试。 但对于 Agrawal 是否还能再活一年存在诚实的怀疑,无论是因为马斯克收购了这家公司然后将其撤下,还是因为如果交易失败,董事会将取代他。

与此同时,一些立法者和监管机构建议阿格拉瓦尔 可以调查 在举报人的指控之后,这直接牵连了 Agrawal,无论是作为首席执行官还是在他之前担任 CTO 的角色。

“我敢肯定,当他晚上回家时,他会对自己说,‘我到底让自己陷入了什么境地?”克莱伯说。 ”

Twitter拒绝就此事置评。

从一开始,阿格拉瓦尔就有一项艰巨的任务。 公司存在 目标 是到 2023 年以某种方式增加 1 亿日活跃用户, 比 2021 年第四季度增长 45%,其年收入从 2021 年的略高于 50 亿美元增加到 75 亿美元。同时,它正在探索新的收入机会,例如其 Twitter Blue 订阅服务 Cryptocurrencies 相关功能。

“Twitter 面临的挑战是,他们仍然无法扩大用户群并将其货币化程度提高到与其影响力相当的水平,”Forte 说。

然后马斯克来了。

Twitter 首席执行官 Parag Agrawal 于 2022 年 7 月 7 日在爱达荷州太阳谷举行的艾伦公司太阳谷会议期间参加上午会议。

一份公司文件显示,3 月,在数月悄悄发布 Twitter 帖子后,马斯克与 Dorsey 会面,“讨论社交媒体的未来方向”,尽管他不再是 Twitter 的首席执行官。 在接下来的几天里,马斯克会见了 Twitter 的董事会及其领导团队的一些成员,包括 Agrawal。 公开宣布他将成为 Twitter 的最大股东; 她接受了公司董事会的席位。

几天后,马斯克在推特上写道:“推特要死了吗?” 阿格拉瓦尔当天晚些时候给马斯克发短信说,这条推文让他作为首席执行官的生活变得艰难。

“你可以自由发推文” Twitter 正在消亡吗? 或者与 Twitter 相关的任何其他事情,”阿格拉瓦尔在给马斯克的短信中说,这在上周的诉讼中被披露,“但我有责任告诉你,在当前情况下,这并没有帮助我改进 Twitter。下次我们谈话时,我想让你提交 [your] 对目前内心分心程度的看法以及如何 [it’s] 损害了我们的工作能力……我希望公司能够让我们更加灵活,不会分心,但我们现在不在那里。”

马斯克简洁地回答:“你这周做了什么?” 在随后的两个文本中,他取消了加入董事会的同意,并说:“我不加入董事会。这是浪费时间。”

然后马斯克放弃了他的董事会席位,威胁要进行敌意收购,并最终同意以每股 54.20 美元的价格收购 Twitter,这对当时的公司股价来说是一个巨大的溢价,但几个月后却试图退出交易,理由是担心平台上的机器人帐户和垃圾邮件的数量。 Twitter 起诉他以完成交易——现在它必须决定是否接受马斯克提出的暂停诉讼程序并继续完成交易的提议。 (推特周二表示已收到马斯克的来信,他打算“以每股 54.20 美元的价格完成交易。”)

在争议期间,Agrawal 不得不向股东、广告商和员工保证,关于收购一位公开批评该平台的亿万富翁,同时还面临可能是他的新老板的人的公开批评。

今年 5 月,马斯克和阿格拉瓦尔似乎在 Twitter 上就特斯拉首席执行官关于僵尸网络的说法公开争执。 Agrawal 发布了一系列推文,试图解释平台上虚假账户和垃圾邮件的普遍存在,以及公司为识别和解决这些问题所做的努力; 马斯克用富有表现力的便便回应。

Twitter——许多法律专家表示,如果争议进入审判阶段,Twitter 的案例最有力——试图让法官迫使马斯克寻求收购协议。 在这种情况下,马斯克似乎不太可能保留 Agrawal 担任 CEO 或 Agrawal 会选择留下。

交易签署后,马斯克在 4 月与 Dorsey 交换的短信中表示,他将无法与 Agrawal 合作。 “巴拉格行动非常缓慢,试图取悦那些无论他做什么都不会高兴的人,”马斯克在一条短信中说。

如果马斯克接手公司,阿格拉瓦尔被免职,阿格拉瓦尔可能会获得数千万美元的赔偿,其中包括对他的股票期权的赔偿。

但即使马斯克获胜,或者双方同意达成一项允许马斯克退出交易的和解方案,克莱伯表示,阿格拉瓦尔作为首席执行官的生存可能遥不可及。 如果马斯克走开,Twitter 的股票可能会受到打击。 该公司还将继续面临同样的业务挑战,在马斯克的不确定性中,员工流失加剧了这些挑战。

“他们有很多东西要清理,”他说。 “他们要做的第一件事就是引入新的领导层,一个有转型经验的人。”

随着与马斯克的法律斗争愈演愈烈,Twitter 又受到了一次打击:该公司备受推崇的前安全主管 Peter “Mudge” Zatko。 信息安全界的人物,她的举报人投诉被宣布。

Zatko 指责该公司存在严重的安全漏洞,威胁到用户、投资者和美国国家安全。 他还声称该公司面临外国干预的风险,其高管,包括 Agrawal,误导了监管机构和公司董事会。

Kleber 表示,新 CEO 任期的头几个月通常会与公司的不同部门会面,并与董事会讨论战略。 但根据 Zatco 举报披露中包含的内部文件,在 12 月和 1 月,Agrawal 还引起了 Zatco 的担忧,即新任首席执行官和其他高管向董事会提供了有关公司安全状况的虚假信息,Zatco 声称这些信息可能高达证伪的点。 今年 1 月,Twitter 的董事会审计委员会对 Zatko 的担忧展开了调查。

Twitter 表示,调查得出结论认为,Zatko 的指控是没有根据的,他因表现不佳而被解雇; Zatko 声称他被解雇是为了报复这次谈话。 推特表示,举报人的披露描绘了对该公司的“错误叙述”,“充满了不一致和不准确,缺乏重要背景”。

然而,举报人的指控进一步揭示了该公司和 Agrawal。 本月早些时候,参议院司法委员会的重要成员向阿格拉瓦尔发送了一封信,要求提供信息,要求在 9 月 26 日之前做出回应。 目前尚不清楚推特是否回应了这条消息。

在与扎特科举行的参议院听证会上,参议员查克·格拉斯利批评阿格拉瓦尔没有接受与举报人一起作证的邀请。 据格拉斯利称,由于担心他的证词可能会危及公司与马斯克正在进行的诉讼,Twitter 拒绝提供阿格拉瓦尔。

格拉斯利并没有就此止步。 如果 Zatko 的说法被证明是准确的,他说,“我看不出 Agrawal 先生如何能够维持他在 Twitter 的职位。”

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