美国最好和最差的互联网服务提供商

暂停

亲爱的美国 Web 服务提供商:我们正中你的下怀。

去年, 鼓励 《华盛顿邮报》的读者通过将他们每月的账单副本上传到 Struggle for Truthful Web、Shopper Stories 的一个项目和其他合作伙伴,参与了一项针对 Web 服务提供商的大型全国性研究。 大约有 22,000 名美国人这样做了,并且 结果周四公布 揭露有线电视和互联网公司通过提高我们的账单而逃脱惩罚的多种方式。

对你我来说,对大小 ISP 的研究可以更清楚地了解他们最糟糕的行为——以及如何应对。 最重要的节省成本的教训:打电话并威胁要终止您的互联网服务。 这很烦人,我知道,但是 Verizon(例如)对人们提交的 58% 的账单应用了折扣,平均每月折扣高达 40 美元。

该研究强调 ISP 诈骗,包括虚假费用、数据上限和极不一致的价格,这也是新的证据表明,在美国的许多地区,ISP 没有竞争市场。 有的话谁来承受? 据一项调查显示,大约有 2 亿人生活在美国部分地区,只有一两种可靠、快速的互联网选择 白宫 2021 年报告.

该研究还表明,在我们没有好的选择的地方价格更高。 在他们只从一个供应商那里收到账单的邮政编码中,平均每月费用为 75 美元。 在他们收到来自四家或更多提供商的账单的邮政编码中,平均账单为 65 美元。

这应该会增加包括联邦通信委员会在内的监管机构的压力,该委员会在很大程度上允许宽带行业自行制定有关费率、费用甚至账单透明度的规则。 “这有助于了解在管制最松散的企业之一中人们实际支付的费用,”Jonathan Schwantz 说。 领导这项研究的《消费者报告》倡导部门的高级政策顾问。

弄清楚这项研究告诉我们什么和没有告诉我们什么很重要。 尽管《消费者报告》获得了每个州的账单,但这并不是具有全国代表性的样本。 没有足够的数据来对行业中的一些可疑行为得出结论,例如 向贫困社区收取更高的互联网服务费用.

一些业内人士声称,我们从研究这些法案中一无所获。 消费者报告的努力是“一项不科学的研究,它积极寻求沮丧的客户提交账单,”电子邮件战略传播高级副总裁布赖恩迪茨说。 互联网电视协会,更广为人知的名称是 NCTA. 他还引用了 2021 年消费者报告的一项民意调查,该调查发现 77% 使用宽带的美国人表示他们“满意”。

对保持服务正常运行感到满意不同于对有线电视和互联网公司的销售策略感到满意。 Schwantz 说这项研究“代表了宽带市场在某个时刻的状态”。 它为我们提供了一个参考点,我们可以从中识别实际账单中的高、低和明显的滑稽动作。

深入研究数据,这就是引起我注意的东西 – 以及它可以教给我们的东西。

最高(非折扣)价格:Optimum 和 Suddenlink

Altice 的 Optimum 是美国最大的有线电视公司之一,其子公司 Suddenlink 向研究参与者收取的互联网服务平均价格为每月 89.99 美元。

“89.99 美元的价格点是我们的费率标签定价,在大多数情况下,客户在考虑完整套餐和任何促销信用后不会为他们的互联网服务支付费用,”Altice 女发言人 Janet Meehan 说。

您的互联网服务不可靠吗? 你的未来可能会有纤维。

《消费者报告》的一项研究衡量了未打折的价格——但 Altice 的价格仍然相当高。 全国平均非折扣价格为 74.99 美元,超过 18,000 张发票可以为互联网服务设置商品价格。 (Altice 拒绝透露 Optimum 折扣后的平均价格。)

最低价(未打折):Sonic

加利福尼亚州的供应商 Sonic 向参与者收取平均每月 49 美元的费用。 最重要的是,这是 Sonic 对千兆光纤服务收取的价格——这是一笔非常划算的交易。

唯一的问题是:Sonic 的千兆位服务访问受限,尤其是在难以铺设新光缆的城市。 “视情况而定,在下一个城市或州拥有出色的 ISP 并不是一个好主意,”Sonic 首席执行官戴恩·贾斯珀 (Dane Jasper) 说。 “将我们的网络扩展到加州以外的工作正在进行中,美国的许多市场都处于规划、工程和许可的不同阶段。”

你可能花更少钱花更多钱的地方:AT&T

你推的越多,你走得越快,对吧? 不必要。 获得亚宽带速度的成本可能与高速连接一样多,甚至更多。

对于志愿者计费,AT&T 的定价是在整个地图上的各种速度计划中平均得出的。 人们得到:

  • 12 Mbps 支付 63 美元。
  • 45 mbps 支付 80 美元。
  • 100 mbps 支付 60 美元。
  • 1000 mbps 支付 80 美元。

为什么连最低宽带速度 (25 Mbps) 都达不到的人要比获得快速服务的人支付更多费用? ISP 可以并且将会收取他们在您所在地区可以得到的任何费用。

“这些账单的收费可能反映了我们不再销售的旧计划,”AT&T 发言人吉姆金伯利说。 “拥有较旧计划的客户可以查看我们的网站或致电查看是否有更低成本的报价可供他们获得更快的速度和转换服务。”

这是给我们所有人的另一个教训:检查是否有新交易总是值得的。 与手机公司不同,ISP 很少主动将消费者转移到更便宜或更好的计划。

最大问题:统一通信

为 20 多个州提供服务的 Consolidated 为 66% 的参与者账单提供折扣,平均折扣为 30 美元。 服务于大西洋中部和新英格兰的 Verizon 以 58% 和平均 40 美元紧随其后。

对你我来说,这是一个喜忧参半的问题:回扣给了我们一些谈判筹码。 (即使没有其他好的选择,尝试一下也没什么坏处。)但最后,这也很糟糕,因为这意味着每一两年你都会震惊地看到你的账单上涨——你必须打电话给你的 ISP,然后跳回那个价格。市场。 公司只是希望你能忘记或疏远冲突,让他们继续向你多收费用。

“有一些较旧的定价计划,包括比正常定价更大的折扣。这些计划正在更新为新的、直接的和简单的计划,”Consolidated 女发言人妮可埃尔顿说。“我们的目标是使计费透明,在我们的网站上提供详细信息,广告和消费者账单……”

美国国际开发署让人们上网的计划充斥着诈骗和骗局

“Verizon 为全国数亿客户提供各种可靠且负担得起的宽带选择,”Verizon 女发言人 Adria Tomaszewski 说。

ISP:如果你想让美国人爱你,就不要像二手车推销员那样行事了。 例如,索尼克有一个严格的不扣除规则。

美国最大的互联网服务提供商康卡斯特 (Comcast) 的参与者账单中约有 32% 将互联网与电视或其他服务捆绑在一起,因此无法知道他们为互联网支付了多少费用。 这是一个问题,因为在不知道宽带价格的情况下,您如何知道您的套餐是否划算?

FCC 和互联网服务提供商 (ISP) 多年来一直在争论是否要求在每月账单上贴上标准宽带“馈入标签”,以分解和解释捆绑定价的组成部分。

Comcast 发言人 Joel Shadel 表示,该公司正在推出一种新的计费格式,“清楚地详细说明某些服务的成本,包括互联网”。 新客户在注册时会收到新发票,老客户在重新谈判或续签合同时会收到新发票。

实际上不是政府强制要求的最奇怪的费用:Windstream

受访者的宽带账单上充斥着奇怪的强制收费。

最让人头疼的问题:Windstream 主要服务于 18 个州的农村地区,它向研究志愿者收取平均 7.77 美元的“不受监管的管理费”。 “这笔费用不是政府要求的税收或费用,”该公司网站上的词汇表说。

等等,这个论点不应该是放松管制会导致价格下降吗?

Windstream 发言人斯科特·莫里斯 (Scott Morris) 表示:“多年前,DAF 费用已被添加到宽带客户的账单中,以帮助支付在我们扩展网络以支持客户的宽带需求时维护我们网络的持续成本。” 他说,近年来,该公司已开始将其作为正常价格的一部分,客户必须联系公司才能更换计划。

最高数据上限费用:Cox Communications

一些 ISP 对您可以在家中使用的数据量设置限制,之后他们开始多收费用或要求您为“无限”数据支付更多费用。

在参与者的账单中,主要的 ISP Cox 收费最高,平均每月 49.99 美元的“无限数据计划”超出了他们的常规月度账单。 《消费者报告》至少收到了一张发票,其中 Cox 向没有无限制计划的客户多收了 100 美元。

目前尚不清楚这笔费用是否有任何技术理由——在固定宽带系统上,他们不应该花费更多的钱来提供更多的数据。

Cox 女发言人 Stacy Shafer 没有回答这个问题,但表示“我们不会向超过 95% 的客户收取给定月份的增量费用。”

最高设备租用费:Wave Broadband

许多 ISP 鼓励您按月租用调制解调器和 WiFi 路由器。 High Shopper Stories 志愿者报告称,Astound’s Wave Broadband 每月平均收取 16 美元,该公司为华盛顿、俄勒冈和加利福尼亚州的客户提供服务。

Wave 发言人马克彼得森表示,这笔费用“使我们的客户能够获得所需的最新设备,获得所需的升级或服务,并确保速度兼容性。”

但他也表示,如果愿意,99% 的 Wave 客户可以选择跳过租赁费用并拥有自己的设备。

关键教训:从长远来看,这些租金往往是一笔不划算的交易。 例如,您只需 40 美元即可购买自己的电缆调制解调器。

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