研发削减将削弱英国在创新方面的竞争优势

作者是斯旺西大学副校长和英国大学理事会政策负责人

杰里米·亨特(Jeremy Hunt)周四将站在下议院,希望改善受到短期危机打击的英国的经济前景。 但是,如果新顾问要了解她最初是如何变得如此黯淡的,他或她应该关注长期因素。

关于税收和支出,未来有艰难的决定。 但一些削减,例如减少对研发的投资,将被证明是一个可悲的误入歧途的经济——并表明英国未能从过去阻碍我们的错误中吸取教训。

多于 100 位商界和大学领袖 他们写信警告总理,削减研发投资将是灾难性的。

创新是提高生产力的重要工具。 收益来自在业务环境中应用的新想法,但产生这些想法本身需要时间、金钱和大量工作。 通过削减基础研究预算,我们将关闭未来创新的大门——随之而来的是支持增长并最终支付公共服务费用的新业务和新工作岗位。

在竞争日益激烈的全球市场中,我们已经未能利用这个国家的持久优势之一。 2021 年英国大学卓越研究评估发现,在每个英国国家和英语地区提供的研究中,超过 80% 是“世界领先”或“国际优秀”。

我们欠南安普顿大学的全球光纤研究网络,牛津大学的 Covid 疫苗,贝尔法斯特女王大学的便携式除颤器以及阿伯丁的第一台全身 MRI 扫描仪。 不投资于我们的研究人员和创新者将阻碍增长,无法培养他们的才能,并使世界对未来的挑战准备不足。

报告 来自英国大学 展示大学如何为明天的经济奠定基础 – 一个很好的例子是由我自己的基金会斯旺西大学领导的 SPECIFIC 项目。 研究人员正在建造能够储存和释放太阳能热量和电力的建筑物。 他们正在开发诸如可印刷太阳能电池和储存夏季热量以供冬季使用的材料等技术。 他们创建了七家子公司,并与数百家公司和合作伙伴合作。

其中许多项目依赖于欧洲区域发展资金——英国的替代方案 共同繁荣基金 它不会弥补不足。 当当前的欧洲拨款于 2023 年 3 月到期时,我们正在接近边缘,工作面临风险。这些人将费用推向净零。

创新是创造新产品和高技能、高薪工作的重要组成部分。 私营部门需要大学提供的研究专业知识,但仅靠公司无法取代公共资金的持续支持。 一个导致另一个 – 据估计,每 1 英镑的公共研发支出最终会刺激 1.96 至 2.34 英镑的私人投入。

然而,与经合组织主要经济体相比,我们在研发方面的投资低得惊人。 占 GDP 的 2.4% 的目标可能看起来很多——除非您考虑德国投资 3.1%、美国 3.4%、韩国 4.8% 和以色列 5.4%。 我们需要认真。

尽管缺乏资金,英国研究人员的表现仍优于其国际竞争对手。 如果认为他们会在没有适当支持的情况下无限期地继续这样做,那将是公然的自满。 保守党表现出正确的雄心,去年承诺到 2024/25 年每年投资 200 亿英镑用于研发。 尽管亨特本周面临所有直接压力,但他必须坚持下去。

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