宾夕法尼亚州的奶农要求将削减环境法规的候选人

每天在宾夕法尼亚州洛根顿的 Shrak Farms,Jim Harbach 为 1,300 头奶牛挤奶。 农场在他家经营了近 40 年,他和妻子的家人一起经营。 尽管他的业务还没有陷入困境,但哈巴赫最近指出,不断上升的运营成本正在影响该地区的农场。

他指出,过去一年燃料、化肥、车辆维修和挤奶设备的成本不断上涨。 他说,在这种情况下,农民有两个选择:他们可以负债累累,或者他们可以购买更少的饲料和化肥,从而导致较低的回报。 “这可能是我们面临的最大挑战,”他说。 像宾夕法尼亚州的许多奶农一样,哈巴赫也希望联邦和州政府放宽增加他经济负担的环境规则。

在今年秋季的中期选举中,他和宾夕法尼亚州的其他乳制品工人将有机会选出新的州长和参议员。 虽然农民希望取消政府法规,但很少有候选人提交农业部门的详细计划或任何其他有助于奶农对他们的工作进行有意义投票的提案。 这可能是因为宾夕法尼亚州不到 1% 的人口受雇于农业,这使得该部门的政治影响力较小。

例如,在参议院竞选中,民主党候选人约翰·费特曼和共和党候选人穆罕默德·奥兹都没有概述帮助农民的措施。 根据费特曼的竞选网站,他支持农民在他们认为合适的时候修理自己的设备的权利,“小农”想要一个“公平的机会”,并认为在保护环境和创造该行业就业机会之间做出选择是一个“错误的选择” 。”

Oz Marketing campaign 网站不涉及农业或乳制品行业。 这两个活动都没有回应置评请求。

根据乳制品行业的州级组织乳品卓越中心的数据,宾夕法尼亚州的牛奶产量在全国排名第八。 与加利福尼亚等其他乳制品生产州的业务不同,宾夕法尼亚州的农场往往略小。 他指出,与该州的其他农场相比,Harbach 的农场属于中等规模。 但和其他制片人一样,他一直在寻求提高自己的底线。

约翰·多特 该公司在宾夕法尼亚州米尔霍尔拥有奶牛场,挤奶约 1,200 头奶牛,该公司也担心成本上升。 不仅如此,他还发现该州在冬季月份管理交通的方式令人沮丧。 当暴风雪来袭时,作为州交通部关于在这种情况下运行的商用车辆政策的一部分,主要高速公路可能会关闭。

多特说,这些关闭正在增加运输牛奶所需的时间。 他补充说,由于牛奶是一种易腐烂的产品,延误会抑制收入。 哈巴赫也觉得这很令人恼火:“我们对交通系统的谨慎管理已经失控,”他说。

Dotter 也厌倦了国家环境保护部的要求,即制定和实施养分管理计划,以控制允许他在作物上撒播的肥料量。 制定这些规则是为了减少来自农场的肥料和其他农业径流等营养物质的污染,这些物质污染当地水道并威胁野生动物。 但多特表示,这些计划代表着“大量的文书工作”,每年花费他数千美元。 “它正在失去控制,”他说。

行业组织宾夕法尼亚州专业乳业经理人副主任卡罗琳·诺瓦克指出,宾夕法尼亚州的许多奶农已经接受了可持续发展战略。 她列举了一些机制,例如免耕,一种旨在将碳保留在地下的土壤管理策略,以及厌氧消化,它从牛粪中捕获甲烷,然后将强效温室气体转化为更环保的沼气,以出售或用作燃料。

Schrack Farms 有一个沼气池,为农场提供部分能源,Harbach 说这有助于“显着”减少能源和取暖费用。 他指出,这项技术在宾夕法尼亚州的乳品企业中并不常见:根据美国农业部的数据,该州仅安装了 25 个奶牛场消化器,而该州拥有 5,000 多家乳品厂。 诺瓦克说,由于维护成本,沼气池尚未证明对许多人有效。

Novak Dairy Managers Group 是 新的联邦资助研究计划 在宾夕法尼亚州立大学研究奶牛场的可持续性,该项目被称为“有利可图、可再生、可行和值得信赖的气候智能农业”或 CARAT。 根据该大学项目负责人兼农业科学教授 Armen Kemanyan 的说法,目标是研究奶牛场从生产到销售的不同过程的碳足迹。 他说,最终,该项目将提出有利于环境和农民企业的可持续发展战略。

该大学上个月宣布,该项目将从美国农业部的气候智能商品倡议中获得高达 2500 万美元的资金,这是一项旨在扩大可持续经营农场、农场和林地的产品市场的广泛联邦资助项目。 值得注意的是,它是联邦政府管理的五个保护计划之一 被批评 由于缺乏财务透明度。

诺瓦克说,CARAT 项目的目标之一是最终为实施可持续战略的宾夕法尼亚奶牛场的气候智能标签或气候信用腾出空间。 “这是我们一段时间以来一直想要获取的数据,”她说。 “我们一直要求知道我们做对了什么,以及它的价值。”

诺瓦克说,乳品经理小组的成员认为他们的农场已经是碳中和的。 所以对她来说,该州的农民更喜欢更少的系统是有道理的。 “你不一定需要立法来鼓励人们做正确的事,”她说。 “我们的成员不需要立法;他们不需要要求他们做这些事情的法律。”

很少有人会争辩说农业污染一直是宾夕法尼亚州生态系统的一个问题。 例如,切萨皮克湾的营养污染已经威胁到野生动物,并导致藻类大量繁殖。 根据宾夕法尼亚州环境保护部的说法,该州的任务是到 2025 年实现联邦环境保护署要求的海湾减少 69% 的养分污染。

要求奶牛场采用营养管理计划是该国削减这些战略的一部分。 去年,宾夕法尼亚州没有达到减少污染的目标。

然而,在 11 月 8 日备受瞩目的选举之前,Dotter 和 Harbach 正在寻找他们认为能够满足奶农需求的候选人——用他们的话来说,这意味着更少的监管。

“我将投票给州长,他将减少我们的繁文缛节,”哈巴赫说。

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The marketing campaign web site for state Senator Doug Mastriano, the Republican nominee for governor, says that if elected, he’ll lower rules, together with these focusing on the pure gasoline business. 马斯特里亚诺还反对现任州长汤姆沃尔夫在区域温室气体倡议中的合作,这是一项旨在减少能源部门温室气体排放的多州计划。 除了碳补偿的其他好处外,该倡议还为经营粪肥消化器的奶牛场提供补贴。

民主党州长候选人、司法部长乔什·夏皮罗已获得宾夕法尼亚州多个环保组织的批准。 他还支持保护该州的天然气工业,尽管他呼吁对天然气勘探和水力压裂中使用的化学品进行更严格的监管。 根据该活动,夏皮罗还将“投资农业基础设施,确保农民获得农业生产所需的融资和投资”。

绿党的州长和副候选人 Cristina DiGullio 和 Michael Bagdis-Canning 支持安装更多的堆肥消化器,并希望看到更多关注可持续实践的研究计划,例如 CARAT 项目。

但在 Dotter 看来,两位候选人都没有提出令人满意的计划来帮助乳制品行业。 “我们没有把它们钉在农业问题上,”他说。

他认为马斯塔里亚诺“太正确了”,但仍计划全面投票为“保守派”。 哈巴赫也是。

“我认为你会发现 95% 的经商农民会走保守路线,”哈巴赫说。 “我也不例外。”

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