公共关系软件巨头 Cision 收购了 Factmata,这是一家专注于监控各种在线叙述的假新闻公司。

假新闻,识别和消除它,长期以来一直被视为社交媒体平台的特权,其中有很多是共享的。 如今,反假新闻领域最雄心勃勃的科技初创公司之一正在被收购——不是被社交媒体平台收购,而是被第三方参与者收购,他们因错误信息或至少是负面新闻而得失良多: 关系. 公众.

事实 – 由 AI 专业人士创立,目标是构建一个引擎来检测何时在线共享假新闻和其他错误信息,最近已转向使用其技术进行社交分析 – 被收购 西西恩,一家为公共关系行业提供媒体监控和分发产品及服务的供应商,拥有大约 100,000 名客户。

两家公司都告诉我,交易的财务条款没有披露。 Cision – 现在是私有的,过去是私有的 它在 2019 年以 27.4 亿美元的估值从公开市场起飞 – 是公关服务领域最大的公司之一,拥有 PR Newswire 等品牌,并管理为公关专业人士提供的数据库,以更好地定位他们的产品(或不定位,通常情况下是这样)。 随着时间的推移,它已经扩展到参与之外,更深入到媒体监控等领域,并进行了一系列收购以进一步推进这一领域,例如 2021 Brandwatch收购 在英国以 4.5 亿美元的价格出售。

这笔交易不太可能接近这一点。 Factmata 总共筹集了约 400 万美元,其中 包括一些知名人士 在新闻、在线信息和媒体领域,包括 Biz Stone、Craig Newmark 和 Mark Cuban。 该公司只有七名员工,看起来它将包括 Factmata 的知识产权以及所有这些人,包括首席执行官 Anthony Cousins,他们都将加入 Cision 以构建其现有工具,作为更大的自动化和人工智能的一部分. Cision 追求的游戏玩法。

此次收购之所以引人注目,有几个原因。

首先是它让我们有时间审视社交媒体节制的脉搏,以及如何处理它。

多年来,社交媒体中的事实核查和节制一直是热门话题。 但随着 Twitter 和 Fb 等大型平台的裁员打击工程师和内容审核团队,一个大问题出现了:这些公司和其他公司如何有效地分析和应对选举和其他重大事件引发的内容浪潮——尤其是自那以后。 他们阻止暴力、骚扰和误导性帖子浪潮的能力不是一开始就很完美吗?

不管是好是坏,它创造了机会或责任,这取决于你如何看待它:想要了解世界如何谈论他们的组织或个人,并阻止糟糕对话的浪潮,走出去并找到为自己出去。

就 Factmata 而言,它最初由 Dhruv Gulati、Sebastian Riedel 和 Andreas Vlachos 创建时寄予厚望(他们现在都没有在公司工作:Gulati 是 Onvido 的首席执行官,后来担任董事会主席;Riedel – 他也是创立并出售了另一家新闻发现初创公司 布卢姆斯伯里 AI 到 Facebook – 在 Deepmind,Vlachos 是剑桥大学的学者)。

它着手构建一个自动查找和响应假新闻的引擎,潜在用户不仅包括这些社交媒体平台,还包括消费者。 一时间公司 与 AdBlock Plus 的创建者达成交易 从他们那里获得投资并接管 Chrome 可信新闻插件:这个想法是,这将帮助 Factmata 发展其进入市场战略,帮助它吸收更多假新闻(和可信新闻),而且与用户有直接联系。

但堂兄弟们告诉我,这个愿景随着时间的推移而演变。

考辛斯说,这部分是因为人们发现,针对少数社交媒体公司的商业模式不如针对更广泛的品牌和公司世界那样具有可扩展性。

这也是因为 Factmata 发现很多内容中存在很多细微差别,最终,虽然 AI 系统更擅长突出活动集群和发展趋势,或者公司所说的叙述,但人类在循环。 他说,有必要确定哪些是可操作的,哪些是假旗。

“我们专注于构建能够找到故事的技术,然后让用户自己判断这些故事是否值得观看,”他说,并将其描述为“婴儿床和铲子”的方法。 “它具有可扩展性,适合人类做出最终决定。”

这就是 Factamata 的发现,而且该领域的许多人也认为这可能是正确的前进方向。 现在,对于因成本削减而正在取消内容审核团队的公司来说,看看这将如何发挥作用将会很有趣。

另一个让 Factmata 收购值得注意的原因是这家初创公司更广泛的背景。

据我们了解,这家初创公司发现在当前环境下很难筹集到资金,因为它看到了一些增长但还不够,而且其现金储备已接近尾声。

该公司一直在与许多知名公司及其机构合作,将自动“叙事”检测整合到其更广泛的监控活动中,根据考辛斯的说法,到今年 4 月“已经实现了收支平衡的一半”。

“但这对风投来说还不够,”他继续说道。 “他们需要看到六到九个月的增长证据。所以这还不够,我们没有再过一年的跑道。”

这可能是许多其他初创公司也将到达的十字路口,但并非所有初创公司都会有买家愿意在其结束时汇集他们的技术和团队。

Cision 的首席运营官兼首席技术官兼 Cision Comms Cloud 总裁 Jay Webster 表示,在 Cision 方面,该公司最初将把 Factmata 工具添加到其媒体监控业务中,并将其提供给核心客户群。

“最初,我们将专注于跨品牌和代理传播专业人士的世界,”他说。 但从长远来看,他认为不仅在闪存方面,而且在突破方面也可能存在机会——即为记者和新闻机构构建更多工具,其中包括 Factmata 等技术。 他补充说,在这个更广阔的视野中,像 Fb 这样的公司更有可能成为合作伙伴而不是客户。

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